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Carmel-by-the-sea。北加州不可錯過的藝術小鎮 – 卡梅爾

說到北加州,除了舊金山外,其實還是有些很值得一日遊的小城市。有朋友來,我總會提議到離聖荷西(San Jose)南邊約一小時半車程的卡梅爾Carmel-by-the-sea走走。美國有許多靠海的城市都會直接在地名後加上by-the-sea (靠海邊的),所以可想而知Carmel也是個在海邊的小鎮。這邊離著名的Monterey海岸只有大約15-20分鐘的車程,所以住在北加州灣區的朋友會喜歡把Monterey和Carmel當作一日遊的行程。不同於大部分美國住宅區單調無趣的樣貌,初到卡梅爾的人會以為走進某個故事書裡的童話小鎮。最近HBO上由妮可基曼等多位大牌演員演出的熱門影集「大小謊言」就在這兩個城市取景,不過很多人不知道的是許多有關於這個小鎮有趣的歷史。

卡梅爾小鎮一直以來與及藝術息息相關,原來在1906年舊金山大地震後,許多音樂家、畫家、作家等離開殘破的舊金山,以低廉的頭期款-  10元美金加上每個月接近無息的優惠房貸入住Carmel。也許是因為濃厚的文化氣息100年來持續的滋養著卡梅爾,直到今天這裡的餐廳及商家都獨樹一格。即使如今卡梅爾已經變身為高級住宅區,幾乎每隔一條街就可以發現一間畫室或藝廊。當然,更少不了餐廳與眾多的品酒室。

事實上,這個小鎮的特色之一就是你找不到任何一間連鎖餐廳。在美國,即使是最偏僻的沙漠公路也找得到星巴克與麥當勞,但是在Carmel卻找不到這兩間店的身影,由此便可略知Carmel的姿態有多高了。也許是多少還帶著藝術家驕傲的個性,反對連鎖餐飲以保護當地企業。

除了幾任的作家詩人市長之外,好萊塢大牌男演員克林伊斯威特(Clint Eastwood) 也曾在1986到1988年當過一任的市長。有些人可能對他不是很認識,最近幾年他最有名的電影大概就是他自導自演的經典老爺車(Gran Torino)。雖然他是個老頭一個,但我也是看了他在1979年主演的惡魔島大逃亡(Escape from Alcatraz)才驚呼原來他也是曾經是性格帥哥啊!

某一次,我帶朋友在Carmel找間餐廳吃飯,問題是餐廳卻沒有提供確切門牌號碼的地址,網址上只寫了在”海洋街上位於七街與八街某處”,這麼模糊的概念我們只好沿街尋找。最後到了餐廳後,侍者才告訴我們原來這是Carmel的傳統。最早的居民們並不想要被”城市化”,因此一直到今天除了商業區以外的其他市區既沒有確切的地址,也沒有投幣式的停車格或是紅綠燈。請容許我再強調一次,我覺得這個小鎮真的很有種!

最後一個有趣的記錄是,這個小鎮早在20世紀初就立法通過禁止行人穿兩吋以上的高跟鞋在市區裡走路。儘管現在的警察並不會真的取締,但是為了防止有人因高跟鞋被不規則的石板路絆倒而對當地政府提出控告,Carmel明文規定在市區內穿高跟鞋必須先到市政廳提出申請的法令,不然摔倒可是妳家的事!

順便一提,鎮上有幾間可以品嚐橄欖油的店,像是We Olive Wine Bar。喜歡起司的朋友一定要到這間 The Cheese Shop 參觀。店名已經說明一切,就是一間起司專賣店。超過百種來自世界各地起司,不管是質地硬實的Gouda、軟而Q的Brie、還是味道非常鮮明的Blue cheese,又或是我最近才開始研究的washed Rind ,在這間店裡可以請店員讓你無限品嚐,直到你找到自己最愛的那一味為止!當然,店裡也賣紅白酒類跟小餅乾,買完直接可以坐在外面的露天台享用。要不,走到附近的公立圖書館前,讓人休憩的板凳就藏身在一大片多肉植物和仙人掌園中。

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