按此訂閱更多艾莉的文章

英國 UK

你知道「再別康橋」是指哪一座橋嗎?

就差那麼一點就要被我媽送到英國劍橋附近的私立女校念書。

我記得她搖晃著手中學校的簡介開心的問我要不要去。我翻了翻印刷精美的彩色簡介,裡面除了看不懂的英文外,還有許多看起來很吸引我的照片; 充滿活力的少女著馬術的裝扮騎在馬上奔馳,背景是遠方有一片針葉林木的大草皮上; 一群參雜著東西方臉孔的學生快樂的坐在走廊上的窗台邊聊天 ;還有一張特寫學生們在霍格華茲魔法學院裡才看得到的厚實木餐桌上愉快地用餐。

我最後沒選擇英國的女校 – 除了因為對於女校的嚴謹我有些害怕外,我實在不想再每天穿著制服上課了。現在想想,要是真的去唸書了,今天搞不好會比較有氣質一點,可以來騙騙人!果然少女時期的天真愚昧下做出不明智決定是無可避免的啊!

cambridge1

不過我還是很喜歡英國,特別是劍橋。所以每次有機會到英國,我最少會找一天搭火車到劍橋晃晃。從倫敦的King’s Cross(KGX)車站到劍橋最快的車只要一小時,不過幾年前的經驗告訴我,最好事先在國鐵官網上買好票,或是前幾天有空就到車站先把票買好,以免當天購票櫃檯排隊的人太多,來不及而被迫搭其他時間的火車。Oyster Card悠遊卡只限倫敦三區內使用,所以千萬別指望可以拿著一張卡走透透。在這邊告訴各位如果想省錢,是可以到Liverpool St (LST) 車站出發到劍橋,行駛時間差不多,而且來回票最便宜只要大約12英鎊,那是King’s Cross出發票價的1/3都不到的好價錢。

距離上一次在劍橋的康河撐篙 (River Punting) 已經是 7年前的事了。這一次我還沒走到國王學院前,身邊就已經多了幾名看似學生年紀的男孩們在吆喝著招攬生意。有先做功課的旅客們都知道行情大概就是一人8~10英鎊左右。我們依時間被帶到可以上船的岸邊,沒想到這船都是亞州面孔來著的。除了我們外,船上還有一對內地來的母女以及一對台灣的情侶。我時常在想,以前出國總是希望能偶遇講中文的遊客,搞不好還可以互相留地址寄張名信片給彼此以紀念難得的緣分;  

七月在劍橋別錯過這場賽事

自從從國二暑假就把我送到英國參加遊學團後,我的母親就對這件事感到後悔。原因是因為自此之後,我便一頭栽進了旅行的世界。那時我只有十四歲,在台灣英語補習班上的英文拿出國一點都不管用,到了國外才發現自己的英文只有在麥當勞點餐時才配得上用場。不過因為年紀小,一下子就與班上來自土耳其或是西班牙等其他歐洲國家的同年齡學生打成一片。

每天每天上下學,從寄宿家庭騎腳踏車到劍橋的教室大約要三、四十分鐘。那是一段很快樂的夏日時光,逆風而行的腳踏車雖然踩起來有些吃力,但身旁兩側綿延數里的金黃色麥田讓這一段路顯得格外輕鬆愉快。那時還沒有網路地圖,所以從家裡到學校的路徑是寄宿家庭的媽媽畫給我的。我依稀記得路途中會經過一個停機坪。為此我在這次出發前特別上網查了一下,果然劍橋市中心五公里外有個機場!不過想來這次沒有腳踏車騎,便放棄要找回“兒時的路”了!

我搭了一早的火車,大約10點就到了劍橋。我沒坐公車,便隨著人潮,信步緩慢的往市區內前進。劍橋畢竟是個大學城,沿途都看的隸屬於劍橋大學的紅磚屋或是稍微近代一些的三層石磚平房。在英國,沒人想打掉這些老房子蓋上冰冷的鋼骨結構大樓。政府與人民很有默契的維護幾百年以來不變的市容。從劍橋火車站出來走到國王學院(King’s College)附近大約還要半小時,遊客們顯然一點都不介意車站出來迎接他們的不是亨利八世的大教堂,而是一個工地。

沿著路走沒多久,便看到兩側的柵欄一個接一個排排站,搞不太清楚狀況的群眾誤以為首相要來了。趕來支援著黃色背心的交通警察忙著回答圍觀群眾一樣的問題:「是的,等一下環法賽的車隊會沿著King’s Parade經過這裡」、「我不確定他們到底幾點會到劍橋!」。

tourdefrance4

前天才在報紙上看到威廉王子與凱特王妃剛在里茲參加開跑儀式,今天居然可以親眼目睹這歐洲每年夏天盛事之一!

截至今年2014年已經舉辦101屆的環法自行車賽Le Tour France 每年都在七月初左右開始連續22天。在今年21個賽段裡,進入法國前的三個站都在英國,而劍橋就是第三站!22支隊伍裡每支隊伍一般有9人左右,所以在這總人數不過200人的隊伍中,要在22天內騎完3656公里的賽程的確是一個很了不起的挑戰。也難怪遊客與當地人們難掩興奮的心情,各個屏氣凝神的等待車隊的到來。

tourdefrance3

我不時聽到前方傳來尖叫鼓掌聲,不過大多都是帶頭的勘察車或是印滿廠商logo的贊助車呼嘯而過。我站的地方就在劍橋大學商學院的前面,對面的The Fitzwilliam 博物館樓梯上早已擠滿了人。一直是到頭頂上的天空裡開始出現直升機轟隆轟隆的螺旋槳聲,大家終於肯定接下來一定會看到這些選手們了!我旁邊站著一位業餘攝影師,他說這是他第五年拍環法賽了,他準備要躺到馬路邊以確保可以捕捉最完美的鏡頭。

接著我便聽到前方傳來口哨聲與熱烈的鼓掌聲,還來不及反應時,就看到 “一團”的選手們出現了!是的,我用一團形容是因為他們來去不過30秒,既沒有特別落單的也沒有遙遙領先的選手,他們車身緊密的靠近彼此卻又要保持安全距離才不會向骨牌一樣一面倒。我不確定我應該要用我的掌聲或是我的相機紀錄這歷史性時刻?

Screen Shot 2014-10-18 at 下午7.46.37  

一整團的選手們呼嘯而過後,後面提供補給與備用自行車的汽車隊伍反而花了幾分鐘才走完。為了這200位選手的比賽,事前的準備早在前一年便必須計劃好。歐洲人畢竟是喜歡傳統,能夠在賽事舉辦期間到場觀看也會覺得自己與有榮焉,盡了維護傳統的一份心力。

我行注視禮送走車隊,才想起今天真正的目的是要拜訪歷史悠久的劍橋學院。

而有關於劍橋大學得更多傳統,那又得等到下一次有空再說了。

cambridge1

你聽過倫敦西敏寺,但你知道這些秘密嗎?

從白金漢宮沿著聖詹姆士公園 (St. James Park) 的外圍一直走到底,就會看到西敏寺與緊鄰泰唔士河的國會大廈。即使是炎熱的七月,走在公園林蔭下也會立刻覺得涼爽許多。歐洲的夏天就是這樣子,站在太陽下是酷熱的30度,要是白天少了太陽,大概就立刻變成18度。即使是最熱的歐洲夏天,一件外套還是必要的。

st.james_park_london  

公園外的柏油步道上幾個身材勻稱的男女在慢跑,一排的長椅上還很多的空位。一個滿頭灰白的老先生牽著一隻眼睛被前面的毛所蓋住,看起來體型龐大的某一種英國梗經過我身邊。不知道為什麼我對於頭髮會把眼睛遮住的狗都有特別的好感,我直覺這種狗應該都像日本小八一樣忠心那樣!

15年前我第一次到倫敦時,遊客雖然很多,但大多都來自臨近其他國家像是西班牙或是土耳其的歐洲人。這幾年到歐洲除了原本的歐洲人外,亞洲人簡直是大舉入侵,說中文與韓文的遊客讓原本已經很長的排隊人潮變的更永無止境。其實在英國有許多景點可以先上網預訂優待票,接下來在當天就可以輕鬆的直接走快速入口省去大把的時間,還可以省下2.3英鎊。不過西敏寺剛好沒這個選擇,因此我決定上網買了The London Pass ,一種專門為打算在數日內一次參觀好幾個景點的通行證,對於不想花時間在酷熱的夏天裡現場排隊的人來說,我實在覺得這個誘因比省下十幾英鎊還要更吸引人。

westminister abbey  

西敏寺(Westminister Abbey)禁止拍照,對於這件事我還蠻贊成的。一方面我知道在允許拍照的古蹟裡,大部份的遊客都會自作聰明的按下閃光燈,結果就是不僅拍出來的照片過度曝光,還連帶對古蹟造成傷害。 而且照片背景裡還有你不想看到的其他遊客身影,想想其實不如買漂亮的明信片紀念不是更好?總而言之,不能拍照這件事情也加快了遊客的移動速度,實在不是什麼壞事。 

慕名前來的遊客大都知道西敏寺除了舉行加冕儀式(譬如現在的女王伊麗莎白二世),也是舉行婚禮(譬如查爾斯王子與戴安娜王妃以及2011年威廉王子與凱特王妃)或是喪禮 (舉例:戴妃、邱吉爾、 柴契爾夫人)等重要儀式的地方。許多愛好文學的文青們也不會錯過詩人角 (Poets’

到倫敦白金漢宮看衛兵交接該幾點到?

旅行是這樣的 – 如果你一天只選定一個景點並只在延伸直徑2公里的範圍內活動的話,某些層面上那可以被稱作一種深度旅遊。當你告訴你身邊的親友你是這樣渡過一天時,他們通常會對你投以”真了不起“的眼神!反之,如果你一天的景點跑的跟旅行社一樣多時,大家就對你失去了興趣。即便你只是因為沒多餘的錢四處採買紀念品而決定坐在咖啡廳裡一整天看書或是上網,只要人們聽到你說「噢!有那麼幾天,我只是選了一家很有味道的咖啡廳坐一整天看看書」,他們便認定你不是一個普通的旅人。我之所以會知道是因為,有那麼幾次我就是盤纏不夠,落的無處可去只能點杯咖啡看看路上的人。

第一次到倫敦時是我國中時,參加了到現在每年暑假電台上仍會強力放送的海外遊學團。之後每3-4年我總會找到什麼機會重遊。但也因為這樣,曾經去過的景點是不可能再去的了。就像是小時候幼稚園參觀了中正紀念堂,大概下一次再入內參觀可能是10年之後的意思。總之,如果不是因為這一次帶著從來沒去過倫敦的家人舊地重遊,我還真不知道我什麼時候會再當一個盡責的觀光客在一天內,盡可能的拜訪倫敦的景點。

我們住的公寓在二區的Clapham North站,是個因為倫敦市區房價飆漲迅速,因此近年來越來越多單身新貴湧入的新興區域。

我們煮了咖啡,吃了前天晚上在樓下Sainsbury‘s超市買的優格後,便迅速地離開公寓往市區前進。

Screen Shot 2014-09-21 at 下午11.36.19

上圖: 從公寓窗戶看出去寧靜的巷弄